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El imperturbable Hans, de Helen Grant

9/18/2015 Comenta

La lectura es una actividad que se cultiva con los años. Sin embargo, antes debió existir ese momento único en el que todo comenzó. Esa chispa que dispara la pasión por los libros y las historias que nos cuentan. El instante único en que nos convertimos en lectores.

Adentrarnos en ‘El imperturbable Hans’ es, para quienes leemos con asiduidad, una regresión hacia ese instante único. Nos recuerda cómo un libro es capaz de crear sensaciones tan diversas, que es imposible dejarlo, como si se tratara de un vicio incontrolable.

Para entender esta historia tan sencilla como original, hay que conocer a su autora: Helen Grant. Trabajó durante varios años en una empresa de marketing para financiarse su gran pasión: viajar. Hasta que se mudó al centro de Alemania con su marido. Ahí conoció gran parte de la mitología y de las leyendas del país germano, de la cuales fue tirando del hilo hasta lograr convertir aquellos relatos en un drama humano: ‘The Vanishing of Katharina Linden’. Título original de ‘El imperturbable Hans’.

Y es que es así como comienza la historia. En plena cabalgata de Carnaval, la bella Katharina Linden, disfrazada de Blancanieves, desaparece del pequeño pueblo en el que vive. Este es el detonante para que la pequeña Pía Kolvenvach, la heroína de este relato, empiece a comprender que el apacible pueblo en el que vive guarda oscuros secretos, que las personas que conoce no son quienes dicen ser y que su vida cambiará para siempre a partir de aquel momento.

El relato continúa con la casi involuntaria investigación de Pía, siempre acompañada del inseparable Stefan el apestoso, por saber qué fue lo que sucedió a Katharina Linden. Y cuando piensas que es una historia convencional, los quiebres narrativos te indican que estás equivocado y que el camino que has comenzado no te llevará al lugar común, al final esperado.

La historia además se combina con relatos fantásticos, de esos que sólo se escuchan en los ambientes rurales de cualquier parte del mundo. Historias que todos dan por verídicas, donde se suman innumerables testigos, aunque las versiones son siempre distintas. Como la historia con la que comienza el libro.
Mi vida podría haber sido diferente de no haber sido conocida como la nieta de la mujer que explotó.
Hasta aquí la historia, sólo añadir que las últimas treinta páginas son vertiginosas. Una vez has entrado en ellas es imposible parar de leer con la respiración contenida y la quijada apretada. Entonces, en ese preciso momento te darás cuenta de por qué te gusta leer.

Aunque está catalogado como un libro juvenil, ‘El imperturbable Hans’ va un poco más allá. Invadida de palabras en alemán, el libro cuenta con un glosario que ayuda a comprender no sólo la obra, sino ciertas expresiones que nos permite acercarnos al entorno en el que se desarrolla la historia.

Pero sobre todo, es la obra ideal para que un joven que se ha enganchado a los libros a través de vampiros y orcos, dé un paso adelante en su lectura personal: un libro de prosa sencilla, pero curiosa e inquisitiva, que ofrece un nivel literario mayor a cualquier best seller actual sin ser un libro aburrido o arrogante.

Una pequeña joya para grandes y pequeños.

El imperturbable Hans. Helen Grant. Emecé Editores. ISBN: 9788496580619. España, 2010. 384 páginas. 17,50 euros. COMPRAR 'El imperturbable Hans' en Amazon.

Breve historia de los libros prohibidos, de Werner Fuld

8/21/2015 Comenta

El imperio de la ignorancia siempre ha querido imponerse a lo largo de la Historia. Han tenido muchas caras: griegos, romanos, cristianos, musulmanes, dictadores, nazis, puritanos norteamericanos. Pero todos tienen la misma raíz, las alturas del poder.

Aunque el libro se llama 'Breve historia de los libros prohibidos', lo cierto es que la lista de obras es muy grande, mientras que las razones, si es que se les puede llamar así, se limitan en gran medida a la moral, a la religión y, por supuesto, a la política. Sus argumentos siempre han sido pobres y la represión constante.

Un aspecto que destaca Fuld es que aquellos que fueron en algún momento reprimidos y censurados, cuando lograron encaramarse a los placeres del poder, se convirtieron en represores. De alguna manera, en su lucha, comprendieron que el pensamiento crítico es el arma fundamental contra cualquier poder. Una vez conseguidos sus objetivos, su eternización pasaba por eliminar cualquier atisbo de crítica.

La obra de Fuld abarca desde la literatura clásica hasta nuestros días. Se detiene especialmente en los años en que la Inquisición y las iglesias protestantes se convirtieron en jueces y ejecutores de las conciencias medievales que buscaban una luz al final del túnel. Sorprende, además, que el Renacimiento no fue del todo un paraíso o que el Siglo de la Luces también tuvo claroscuros. La primera mitad del siglo XX fue uno de los tiempos más represivos. Sin embargo, cuando llegas al final de la obra, te sorprenderá el país que más libros ha reprimido en su historia, por encima de la España franquista, de la Unión Soviética de Stalin, de la Alemania nazi o de la China actual.

Pero si el papel ha sufrido el fuego y la destrucción, los autores han padecido desde el destierro hasta la muerte. Ovidio fue uno de los primeros que sufrió la represión de parte del primer emperador romano, César Augusto. De nuestros días, una de las persecuciones que más se recuerda es la del Ayatola Jomeini cuando dictó la fatwa contra el escritor británico Salman Rushdie por su libro 'Los versos satánicos'. En medio queda el escándalo moral que provocó Baudelaire o la persecución y muerte del poeta Federico García Lorca.

También hay momentos para sonreír. Como el instante en que la esposa de Nabokov salva de las llamas el manuscrito de 'Lolita', cuando el autor mismo lo echó a la chimenea, convencido de que nunca podría publicar su obra. O instantes para la reflexión al darnos cuenta de que Max Brod incumplió la promesa que había hecho a su amigo Franz Kafka de no publicar sus textos inéditos, como su novelas inconclusas 'El proceso' o 'El castillo', por ejemplo. Curiosamente, después los nazis se encargarían de censurar toda la obra del genio de Praga.

Fuld también señala nuestro tiempo. Aunque es cierto que se han conseguido grandes libertades, la represión y la censura no han cesado a lo largo y ancho del mundo. Por supuesto, Occidente no es la excepción. Al contrario, es quizá la zona del mundo más perversa del mundo, pues la censura se realiza con una sonrisa en los labios y la ley en la mano. Todo es legal, todo es legítimo en aras de la democracia.

La 'Breve historia de los libros prohibidos' es una obra que no sólo es un homenaje a los libros como objeto, sino a su capacidad de crear pensamiento, de mover conciencias, de abrir los caminos hacia la crítica y hacia la renovación humana. Los libros como sinónimo de libertad.

Breve historia de los libros prohibidos. Werner Fuld. RBA Libros. ISBN: 9788490069943. España, 2013. 400 páginas. 21 euros. COMPRAR 'Breve historia de los libros prohibidos' en Amazon.

Bariloche, de Andrés Neuman

7/23/2015 Comenta

Demetrio Rota es un barrendero nocturno que hurga entre los desperdicios de Buenos Aires. Una ciudad ajena y hostil que apenas le ofrece el placer de un café cada mañana, un amigo a quien traicionar y una amante ocasional.

Cada tarde, al despertar del sueño diurno que le niega el descanso que tanto anhela, decide armar las piezas de su propio pasado. Desesperado se dedica a armar puzles siempre de los mismos paisajes bucólicos de su añorado Bariloche, donde vivió algo cercano a la felicidad en los brazos de su primer amor.

La historia se presenta como una película lenta, donde parece que no pasa nada más allá del presente recogiendo basura y mendigos, y un pasado entre bosques y lagos, donde la rebeldía se paga con el olvido y el rencor se apaga con la muerte y la pobreza.

Un jovencísimo Andrés Neuman, con apenas 22 años, sorprendió al mundo literario con esta novela con la que llegó a ser Finalista del Premio Herralde de 1999, donde fue jurado, entre otros, Roberto Bolaño, quien declaró al escritor hispanoargentino como su heredero literario.

Más allá de las etiquetas, Neuman muestra cómo el alma humana puede perder el rumbo por tanta felicidad, como le pasó al Coronel Aureliano Buendía el día que conoció el hielo con su padre. De la misma manera, Demetrio Rota tiene que luchar contra los recuerdos o aceptar que la felicidad que alguna vez sintió jamás volverá por más puzles que arme cada tarde, antes de ir a recoger las miserias de los porteños.
“Fue esa madrugada cuando más pasión sentí, y desde esa vez mi vida va así medio limosneando cachitos de ese sentimiento”, dice con tristeza en algún momento Demetrio Rota.
Al igual que muchos personajes literarios, Rota busca desesperadamente el amor, incluso entre las migajas que le deja Buenos Aires. Aunque él mismo sabe que será incapaz de encontrarlo, y si por casualidad apareciera, traicionaría sus nostalgias: lo único cierto que le queda.

'Bariloche' es breve, directa, puede decirse que casi sencilla, sin una trama complicada o giros narrativos inesperados. Pero sin duda es una pequeña joya literaria, como todas las novelas que saben tratar las complejidades de la naturaleza humana.

Bariloche. Andrés Neuman. Alfaguara. ISBN: 9788420403663. España, 2015. 192 páginas. 16,90 euros (digital: 8,99). COMPRAR 'Bariloche' en Amazon.

LTI. La lengua del Tercer Reich, de Victor Klemperer

5/18/2015 Comenta

Cuando el profesor de Filología Francesa en la Universidad de Dresden, Victor Klemperer, escuchó hablar sobre el partido Nazi a finales de la década de los veinte del siglo pasado, no le dio mucha importancia: veía a sus militantes como un pequeño grupo de jóvenes radicales que difícilmente podrían acceder al poder.

Pero todo cambió cuando Adolf Hitler fue nombrado Canciller en 1933. Klemperer se dio cuenta del grave error que había cometido, pues no sólo estaba comprometida su integridad como judío, sino la de toda la cultura alemana. Los nazis habían encontrado el arma más eficaz para conquistar el alma de un pueblo deprimido y derrotado después de la Primera Guerra Mundial: el lenguaje.

Fue así como decidió comenzar un diario que tituló 'LTI (Lingua Tertii Imperii)', donde comenzó a anotar discursos, anécdotas y noticias que demostraban cómo los nazis transformaban significados, inventaban nuevos términos o tergiversaban interpretaciones, y cómo la población se iba empapando de esta nueva lengua sin darse cuenta, utilizándola de forma cotidiana.

Klemperer perdió su empleo y fue torturado, pero logró salvarse del Holocausto gracias a que estaba casado con una alemana considerada aria, a quien dedica la obra. De alguna manera, los mismos prejuicios nazis salvaron al profesor y nosotros podemos aprender de un libro fundamental para entender los tiempos que corren.

La propaganda política actual no se comprendería sin la figura de Joseph Goebbels, ministro para la Ilustración Pública y Propaganda de la Alemania nazi, el hombre que prácticamente la inventó y del que la gran mayoría de los partidos políticos (sin importar la ideología) toman ejemplo.

Pues son las palabras la única forma que tenemos los seres humanos para interpretar nuestro entorno y nuestros actos, para transmitir información y conocimiento. A partir de las palabras construimos el pensamiento y la cultura. Cada transformación de las mismas implica un cambio, por más pequeño que sea, en la percepción del mundo.

Ya lo dice el epígrafe del libro: “El lenguaje es más que sangre”, frase del filósofo y teólogo alemán Franz Rosenzweig. De él no podemos escapar y los políticos lo han sabido desde siempre, pero los nazis depuraron la técnica. Tocaron la fibra más sensible de la cultura y estuvieron a un paso de acabar con el mundo.

'LTI' explica los diferentes medios que utilizaron los nazis para lograr su cometido, cómo influyeron en la sociedad y su cotidianidad, presenta diversos análisis lingüísticos y semánticos y, sobre todo, narra el infierno que vive un amante de las palabras al darse cuenta de que ellas pueden convertir a sus amigos, compañeros y vecinos en sus enemigos.

Traducido y editado con gran cuidado por Editorial Minúscula, se ha convertido en un clásico imprescindible de la literatura alemana.

LTI. La Lengua del Tercer Reich. Victor Klemperer. Traducción de Adan Kovacsics. Editorial Minúscula. ISBN: 9788495587077. España, 2001. 410 páginas. 20,90 euros. COMPRAR 'LTI. La lengua del Tercer Reich' en Amazon.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao, de Junot Díaz

4/29/2015 Comenta

Alejada del "Boom", de la oposición de movimientos como McOndo y de las obsesiones de los fanáticos por Roberto Bolaño (y sus imitadores), la literatura latinoamericana se transforma. Una región tan contradictoria y heterogénea tenía que ofrecer con el paso de los años obras del calibre de 'La maravillosa vida breve de Óscar Wao', gracias al talento, la voluntad y la gran paciencia de un autor tan original como Junot Díaz.

Pocos pueden imaginar que es su primera novela, pero habría que observar que tardó más de diez años en realizarla, con un gran respeto a la tradición literaria, pero al mismo tiempo surge como una bocanada de aire fresco, mostrándose como una novela precursora de un tiempo y un mundo nuevo.

Nacido en República Dominicana, pero afincando en Nueva York desde muy pequeño, el autor es una especie de "rara avis" de la inmigración dominicana en los Estados Unidos. Él mismo ha reconocido que es algo así como la oveja negra de la familia, al no tener un negocio lucrativo como sus hermanos y dedicarse a la paupérrima profesión de maestro de literatura y, peor aún, a escribir novelas.

Este entorno, donde la familia ejerce una influencia determinante, es de donde surge esta obra premiada con el Pulitzer en 2008 y considerada por los especialistas norteamericanos como una de las grandes novelas de los últimos tiempos.

La historia nos introduce en el mundo de Óscar de León Cabral, un joven negro, obeso, inmigrante, escritor prolífico, soñador y el ser más inseguro sobre la tierra. Su vida son los cómics, los videojuegos y las novelas de J.R.R Tolkien, y quien sueña día y noche sólo con el amor, el beso y el sexo de una mujer, es decir, de todas: esos seres inalcanzables.

Junto a él aparece su madre, Beli, huérfana superviviente del régimen de Rafael Leónidas Trujillo, otro personaje vital para comprender la historia de la familia de Óscar, siempre encaminada hacia la tragedia y el fracaso, como si sobre ella cayera una maldición. Díaz lo llama el Fukú (yo digo Zafa, por si acaso). También lo acompaña en su maravillosa vida breve su hermana, Lola, mujer bella, inteligente y tan rebelde como su madre. Y viéndolo todo, o casi todo, Yunior. El mujeriego, el eterno enamorado de Lola, el investigador y el narrador de esta historia que conquista desde la primera línea.

Escrita originalmente en inglés, la narración ofrece la frescura de la lengua y del acento dominicano, convirtiéndola, tal vez, en la primera novela latinoamericana no escrita en la lengua de Cervantes. Lo que parece un punto de inflexión en la literatura, pero no sólo por el idioma, también por la estructura y la forma en la que está escrita: un rompecabezas que el lector va resolviendo a través de los secretos familiares de los Cabral.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao. Junot Díaz. Literatura Random House. ISBN: 9788439720942. España, 2014. 336 páginas. 9,95 euros. COMPRAR 'La maravillosa vida breve de Óscar Wao' en Amazon.

El animal sobre la piedra, de Daniela Tarazona

4/03/2015 Comenta

La literatura mexicana se transforma. Con el fallecimiento de grandes escritores como Carlos Fuentes o José Emilio Pacheco, las letras mexicanas sufrieron un duro revés, sin embargo varios autores jóvenes (y algunos no tan jóvenes) han comenzado a levantar la voz con sus textos. No para sustituir a los insustituibles, sino para demostrar que México sigue a la vanguardia en el mundo literario.

Un claro ejemplo es 'El animal sobre la piedra', de Daniela Tarazona. Todo comienza con una pérdida, como en muchas historias: una mujer emprende un viaje a la playa después de la muerte de su madre. Hasta aquí nada fuera de lo común, aunque la misma protagonista nos previene desde el primer párrafo que algo extraño está sucediendo.

Y es al iniciar su trayecto cuando comenzamos a percibir que algo dentro y fuera de ella está cambiando. Se convierte en algo que no sabemos lo que es, pero lo intuimos de algún modo, sobre todo por los continuos baños de sol a los que se somete por necesidad, su miedo irracional a los espacios grandes o por la enemistad con la mascota de su nueva pareja. Entonces esta historia que parece común ya no lo es, pero siempre dudas de si lo que le sucede es real o todo es producto de la imaginación o de un sueño.

Escrito con un estilo propio, en pequeñas secuencias que le dan al texto mucho ritmo y movimiento, pero sin dejar de lado un evidente cuidado por el lenguaje y sus posibilidades, Daniela Tarazona logra una obra redonda en todos los sentidos. Que guía al lector hacia un mundo tan cercano como fantástico y que le permitirá ser testigo de hechos que pueden llevar a diversas interpretaciones.

Publicada hace ya siete años con el inconfundible y atractivo diseño de la editorial oaxaqueña Almadía, 'El animal sobre la piedra' es una obra diferente y que con seguridad puede convertirse en un ejemplo para los escritores nóveles, por no hablar de que será una de esas obras que difícilmente sufrirán el paso del tiempo gracias a su temática universal, el estilo moderno de su narrativa y esa inquietante sencillez que vuelve irresistible su lectura.
El animal sobre la piedra. Daniela Tarazona. Colección: Mar abierto. ISBN: 978-607-411-002-9. Almadía. Oaxaca, 2008. 170 páginas. 10, 85 euros.

Los ejércitos, de Evelio Rosero

3/06/2015 1 Comment

La guerra puede arrasar con todo aun cuando no se escuchan las balas. La guerra es un monstruo que no sólo se sacia de la sangre y la muerte de sus víctimas. También arrebata voluntades, degrada almas, inhibe cualquier atisbo de humanidad.

La novela de Evelio Rosero relata ese momento en que la guerra deja de ser ruido para ser miedo, deja de ser estallido para ser hambre, deja de ser noticia para ser cotidianidad. Pero siempre violencia, una violencia que habla bajito y que se siente en cada poro de la piel mientras se recorren cada una de sus páginas.

El conflicto armado en Colombia se presenta aquí de la forma más descarnada. Como un tremendo close up a los verdaderos protagonistas y víctimas de la guerra: el ser humano común y corriente, ese que no lleva galones en los hombros, ni mucho menos un fusil en la mano. Esas personas que se encuentran en medio de las balas, que no tienen bando ni ideología y que son considerados, al mismo tiempo, aliados y traidores.

Poco a poco, el lector se adentra en San José, un pueblo que vive en una guerra que nadie recuerda por qué comenzó y donde los ejércitos se componen por hombres sin rostro, sin ideología, sin compasión. Pero la historia no trata sobre ellos, sino de un hombre, Ismael, un viejo profesor que lucha contra la vejez, el aburrimiento y las tentaciones, esas que siempre han estado allí en forma de mujer, pero que afloran con la intensidad que sólo da la certeza de un final cercano.

También son protagonistas los ausentes, los desaparecidos. Esos que ya sólo existen en la nostalgia de aquellos que los conocieron. Los que viven con la duda, no sólo de lo que fue de ellos, sino también de si su desaparición se debió a que les colgaron una bandera. Y es quizá esta incertidumbre la que más mata y lacera: no hay nada peor que a un amigo o familiar lo llamen traidor.

Evelio Rosero, a pesar de los premios que ha recibido por Los ejércitos y otras de sus obras, es un autor relativamente desconocido. Debido en gran medida a su discreción y por ser un escritor alejado de los grandes focos de los festivales o ferias. Sin embargo, su obra no ha pasado desapercibida. El escritor Juan Gabriel Vásquez considera Los ejércitos la novela más completa y fiel sobre el conflicto colombiano, porque pasa por encima de las balas, los combates y las bombas, pues se centra en lo más desgarrador de cualquier guerra: la crueldad y el sufrimiento humano.


     CARLOS LÓPEZ-AGUIRRE